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全球需求公共衛生專才 增專業知識 加強全球協作應對疫症危機

新型冠狀病毒肆虐,已蔓延至全球 114 個國家 (截至 3 月 11 日),世衛更宣布疫情屬全球大流行,國際公共衛生專家們都加緊合作,共同應對疫情。面對「疫」境,香港也不例外,在政府、社會各界、個人等採取形形色色的措施嚴控疫情的同時,有學者指出,公共衛生問題涉及政治、經濟、環境、科學與科技等不同層面,故全球對公共衛生專才的需求不斷上升!去年修畢公共衛生碩士課程、現職公營醫療機構護士長的 Teresa,在疫情下被調往熱線中心及隔離營工作,她坦言,能夠把所學的專業知識派上用場,配合累積多年的護理經驗、高度的警覺性,對沉着應對疫境不無幫助。

文:麥懷欣 圖:受訪者提供、資料圖片

公共衛生問題涉及政治、經濟、環境、科學與科技等不同層面,以這次新型冠狀病毒疫情為例,除了政府要臨時應變嚴控疫情外,市民也要做好個人衛生,加強防疫。(資料圖片)
公共衛生問題涉及政治、經濟、環境、科學與科技等不同層面,以這次新型冠狀病毒疫情為例,除了政府要臨時應變嚴控疫情外,市民也要做好個人衛生,加強防疫。(資料圖片)

Teresa’s Profile:

工作經驗:2001 年大學畢業後便投身護理界,現職公營醫療機構護士長。曾任職不同服務,包括學生健康服務、母嬰健康院、特別預防計劃 (愛滋病),以及負責母嬰系統的行政工作,近大半年主要負責推行促進中學生身心社交及精神健康的活動及講座,包括生活技巧訓練。

進修之路:護理學本科課程→基層醫療護理碩士課程→香港中文大學 (下稱「中大」)「公共衛生碩士」課程

經歷 SARS 後面對新疫症 隔離營工作加強警愓

Teresa 最近被臨時調往熱線中心工作,早前更曾到隔離營當值,前者負責接聽及解答公眾、家居隔離人士的查詢,包括:如何做好防疫措施、資源及藥物安排等,以及提供情緒支援;後者則負責替隔離人士量體溫及觀察他們的身體狀况,若發現他們有病徵,便安排他們入院檢查及診治。這些工作令她憶起 2003 年 SARS 的工作經歷,當時曾要上門協助家居隔離人士,警惕她要事事留神,要做好感染控制措施之餘,亦有助她處理在隔離營的工作。

她不諱言,面對是次疫情,口罩、消毒產品短缺,市民人心惶惶,反映公眾的認知度不足。「市面上的口罩類型功能各有不同,買錯、戴錯口罩都不能有效預防病菌病毒。」她希望公眾能汲取教訓,即使在疫症過後,仍能保持高度的公共衛生意識,以及養成注意個人及家居衛生的習慣。

增值公共衛生知識 工作應用所學

入行多年的她,會不時進修增值技能,如去年修畢了「公共衛生碩士」課程,主修「Epidemiology & Biostatistics」。她認為較難忘的學習經歷,是應付「Master Capstone Project (碩士總結專案)」,有見兒童過重或肥胖被視為公共衛生重大挑戰之一,若能控制得宜,做好預防,有助減低日後患上慢性疾病的機會,故她以研究「高血壓與肥胖的關係」為題目。

課程學員可通過籌辦活動及國際考察研究,把所學技能付諸實踐。圖為學員參加香港中文大學賽馬會社區基層醫療計劃,在展覽中為居民進行健康評估。
課程學員可通過籌辦活動及國際考察研究,把所學技能付諸實踐。圖為學員參加香港中文大學賽馬會社區基層醫療計劃,在展覽中為居民進行健康評估。

「現時以 BMI 作為過重或肥胖的衡量指標;血壓則根據外國的建議作指標,然而不同國家的小朋友成長步伐也不同,是否適合用同一標準呢?若肥胖兒童愈來愈多,是否可在政策層面作出配合?」

對 Teresa 來說,修讀此課程的最大得益是讓她溫故知新及擴闊知識層面,能應用於工作上;面對來自社工、藥劑師、視光師等不同工作背景的同學,亦有助分享彼此的觀點。

“護理工作救急扶危、爭分奪秒,從業員宜具備隨時ready的心態,並要與時並進,增值技能層面,即使遇到突如其來、源頭不明的新疫症,也能憑藉自身專業技能和專業精神,步步為營,冷靜應對。”

公共衛生涉及不同面向 智能科技應用成趨勢

新型冠狀病毒疫情蔓延,世界衛生組織宣布,此疫情由「國際關注的公共衛生緊急事件」提升至全球大流行。中大賽馬會公共衞生及基層醫療學院院長、家庭醫學及基層醫療學部主任黃仰山教授指,現今交通運輸發達,在全球化下,令疫症容易散播至全球各地。

政府引入由本地研發的電子手環及用作配對的智能手機系統,以監察在家中接受強制檢疫的人士。(資料圖片)
政府引入由本地研發的電子手環及用作配對的智能手機系統,以監察在家中接受強制檢疫的人士。(資料圖片)

公共衛生問題涉及政治、經濟、環境、科學與科技等不同層面,他以政府應對是次疫情為例,成立「防疫抗疫基金」;衛生防護中心實時監測、適時通報風險;醫管局增加隔離病牀及調配人手;藥廠研發疫苗、教育局宣布停課、學校作出應變、不少企業安排員工在家工作等。

香港中文大學賽馬會公共衞生及基層醫療學院院長、家庭醫學及基層醫療學部主任黃仰山教授
香港中文大學賽馬會公共衞生及基層醫療學院院長、家庭醫學及基層醫療學部主任黃仰山教授

他補充,智能科技在公共衛生範疇的應用已成為趨勢,如政府引入由本地研發的電子手環及用作配對的智能手機系統,以監察在家中接受強制檢疫的人士;還有利用雲端科技上載及記錄血壓數據,又或是人工智能 (AI) 技術應用在醫療診症等方面。

公共衛生專才吃香 全面訓練迎市場所需

若能做好公共衛生,不僅能減低全民的整體健康風險,亦有助減輕公共財政壓力及做好資源分配。全球都對公共衛生專才的需求不斷上升,有見及此,中大開辦了「公共衛生碩士」課程。

擔任課程主任的黃教授指,不論是具備醫學或非醫學背景的人士,也歡迎報讀課程。課程涵蓋生物統計學、環境衛生、社會與行為科學、公共衛生政策、管理、法律等多元知識;隨着智能科技應用在公共衛生領域愈趨廣泛,課程考慮加入相關選修科。

圖為學員到孟加拉考察,與當地一所國際腹瀉病研究中心的護士長會面。
圖為學員到孟加拉考察,與當地一所國際腹瀉病研究中心的護士長會面。

不同背景均可入讀 設 5 個主修領域

課程更設有不同的主修領域:「Environmental and Occupational Health & Infectious Diseases」、「Epidemiology & Biostatistics」、「Health Systems, Policy & Management」「Health Promotion & Social Behavior」及「Population & Global Health」,學員可因應個人興趣和需要來選擇。

就業出路方面,畢業學員可投身衛生署、醫管局、私營醫療機構、大型藥廠、科研機構、學術機構等。以衛生署為例,發言人表示,該署計劃於 2019-20 年度增加醫生、註冊護士、牙科醫生、牙齒衛生員牙科手術助理員、臨牀心理學家、科學主任 (醫務)、藥劑師、職業治療師、物理治療師及視光師等人手,以應付服務需要。