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動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信

動物護理員的工作只需與動物玩樂?喜愛動物便可投身?對在海洋公園當動物護理員的蘇國豪(Soho)及助理動物護理員的陳民昕(Dawn)來說,早已視動物健康快樂地成長為己任,工作更要講求「三心兩意」:愛心、細心、耐心、誠意、創意。即使在疫情下,動物護理員仍要緊守崗位,從日常護理及衛生、檢查身體,以至製作環境豐容物等,都要照顧周到。新人可由見習員起步,需要克服哪些難關呢?

文:麥懷欣 圖:黃永昌

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日期:2020年11月28日(星期六)
時間:中午12:00-下午4:30
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動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
動物護理員負責為動物進行身體檢查、日常護理(如協助海獅刷牙),以及照顧動物的日常起居及環境衛生等。

 

動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
動物護理員負責為動物進行身體檢查、日常護理,以及照顧動物的日常起居(如餵飼赤掌獠狨)及環境衛生等。

 

近年與動物相關的工種十分多元化,獸醫、獸醫護士/助理、動物護理員以外,亦有寵物美容師、犬隻訓練員、動物輔助治療師等,任職於漁護署、獸醫診所、動物組織、主題公園、動物園、農場等公私營機構,吸引不少喜愛動物的年輕人有志投身。

漁護署相關動物職位

先後加入海洋公園動物護理團隊的Soho及Dawn,由見習員做起,他們的工作是否如想像般輕鬆?他們如何與動物建立關係及信任呢?

Dawn
現職:海洋劇場助理動物護理員
年資:1.5年
照顧動物:5隻海獅及7條海豚

 

動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
海洋劇場助理動物護理員Dawn及海獅Caddy

由建築師樓轉職 發展動物護理事業

大學主修建築保育的Dawn,加入建築師樓工作了1年,始終不喜歡刻板的辦公室工作,在喜愛動物及戶外環境的前提下,她決心轉投海洋公園,由見習動物護理員起步,在經驗動物護理員的帶領下,邊做邊學,逐步掌握照顧動物的基本知識及技能,包括日常起居、護理、觀察和訓練等。

為動物檢查身體是動物護理員每日的指定工作,若發現健康狀况出現問題,會交由獸醫跟進。

「『訓練』,並非指表演訓練,而是護理上的訓練,訓練動物自願性完成某些動作,以便替牠們進行醫療護理程序如檢查身體、量度體溫等。」她補充,動物護理員訓練動物時會按照公園的正面獎勵訓練原則,包括:以食物、輕撫等方式讚賞動物。

準備刷牙前,Dawn用手勢給予指示,Caddy隨即作張大嘴巴的動作。

涉體力勞動 新人要克服厭惡工作

不少人以為動物護理員的工作相當輕鬆,只是負責與動物玩耍,Dawn不諱言:「動物護理員是一份體力勞動的工作,需負責清潔場地、動物的大小二便等,新人要捱得及不怕污糟,還要接受在日曬雨淋、蚊叮蟲咬等戶外環境工作。」

動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
動物護理員不單負責與動物玩耍,亦需負責厭惡性工作。

她分享照顧海獅的心得:「海獅是恆溫動物,正常體溫約攝氏36、37度,我們每日都會替牠們量度體溫,了解牠們的健康狀况;若是換毛期間,體溫會偏高一點。」

Soho
現職:熱帶雨林動物護理員
年資:4年
照顧動物:約20種雀鳥(如金剛鸚鵡、大嘴鳥等)和哺乳類動物(如水豚、蜜熊、侏狨、樹懶、赤掌獠狨等)

動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
熱帶雨林動物護理員Soho及大綠金剛鸚鵡Gala

了解動物照顧有道 考耐性心思

家中有養魚及龜的Soho,大學時主修自然科學,未畢業已立志成為海洋公園的動物護理員,最終得償所願。他指,只要用心工作,新人階段不難適應,較大的困難是辨認動物。「與動物相處及建立關係並無捷徑,牠們無法用言語表達情感及需要,需靠動物護理員付出時間、心思、細心觀察,了解不同動物的生活習慣和性格,才能妥善照顧。」

「Gala, come!」動物護理員Soho指出,動物與人一樣也有情感,照顧牠們及為牠們進行訓練時,要給予多些耐心、愛心。

為全面照顧數十隻動物,Soho會與團隊分工合作,每日輪流擔任不同的崗位,包括準備新鮮食材、輪流照顧不同的動物。「若遇上打風落雨,我們更需把動物移到安全地方;香港天氣轉冷時,我們更務必注意動物保暖,如開暖燈、落擋風帆布等。」

着重團隊合作 照顧動物起居玩樂

Soho更會與團隊一起設計及製作環境豐容物,令動物的生活環境更豐富多變。「環境豐容物就像動物的『玩具』,可給予處於人工環境的動物心理及生理上的刺激。」如下圖中的環境豐容物,便是讓赤掌獠狨模仿野外覓食,倒掛摘水果的情景。

動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
環境豐容物就像動物的「玩具」,可給予處於人工環境的動物心理及生理上的刺激。圖中的環境豐容物,是讓赤掌獠狨模仿野外覓食,倒掛摘水果的情景。

他分享,照顧反應不一的動物各具不同挑戰,正好考驗動物護理員的耐性。「替8隻活躍的赤掌獠狨量度體重時,難免會較為雞手鴨腳,必須管理牠們的秩序,絕不能心急;照顧樹懶及為牠們進行護理訓練時,無限耐性是不可或缺的!因牠們的反應慢兼極愛睡覺……」作為動物護理員,必須深入了解不同動物的習性及生活習慣,透過眼神了解牠們是否在狀態、未睡醒,還是不想動等不同情况,再判斷下一步指令。

Soho及Dawn認為,作為動物的照顧者,無論是風吹雨打,抑或疫情期間,也要以動物的健康及福祉行先。「我們平日已做足衛生消毒程序,長期佩戴口罩、經常消毒雙手、出入館前消毒鞋底等,故不擔心園內動物受感染。若遇上天氣惡劣,動物護理員都要輪流看顧動物,而早前因疫情閉館,我們會以AB Team輪替上班,萬一有同事確診,仍確保有人照顧動物。」

Soho表示,疫情期間,動物護理員仍要緊守崗位,如常工作,並做足衛生消毒程序,長期佩戴口罩、出入館前消毒鞋底等,故不擔心園內動物受感染。

入職動物護理員 膽大心細增優勢

海洋公園現有7000多隻動物,動物護理團隊工作人員有180名,海洋奇觀助理館長陸文豪(Lell)表示,未來公園會視乎業務的發展需要,考慮增聘相關人手。他以早前增設的「小狐獴與大象龜之旅」展館為例,動物護理團隊增聘了7、8名人手。

公園在招聘動物護理團隊人員時,會列明工作性質及其有機會護理的動物物種,讓求職者能清楚了解申請職位的要求,並辨別求職者對動物物種的喜好。「公園管理人員會按照求職者的潛能分配他們照顧不同物種,以達到用人唯才。」他補充,入職者在初期主要照顧該固定的動物,與動物培養感情後,有機會被派到不同崗位照料園內的各種動物。

動物護理員要三心兩意 海洋公園見習員起步 與動物建互信
海洋公園海洋奇觀助理館長陸文豪(Lell)

求職者需持中五或以上學歷

有志成為動物護理員者,要具備中五或以上學歷程度,以及生物及其他相關學科背景;若持有潛水認證(如潛水長、潛水教練)、駕駛執照可獲加分。入職者一般會獲聘為合約制的見習動物護理員,Lell稱,近兩、三年求職者當中,應屆畢業生、轉職者各約佔一半、三分之一,另有部分屬外地回流、持有高學歷(如碩士)者。

「我們着重求職者對待動物的態度,是否具備動物感知(animal sense)、耐性、良好的觀察能力、願意戶外工作等。」性格外向、大膽者亦較具求職優勢,如動物展示工作需面對訪客、能否淡定面對鯊魚等水族動物。

面試過三關 設試工考驗

首輪面試
以面談形式進行,了解求職者的申請原因、對動物及公園工作範圍的認識等。

試工
落手落腳體驗動物護理員的工作,求職者可藉此了解工作性質是否適合自己。Lell提醒,過往不乏求職者在此環節,未能接受清潔工作或經常玩手機而遭「叮走」。

第二輪面試
求職者在面試前會獲知題目,舉例:運輸大型魚類的方法,繼而蒐集相關資料,再作簡單匯報,此關卡考核求職者的做事態度,以及對面試的重視程度。

可晉升至動物護理專員

Lell說,見習動物護理員在實習一年後,上司會按照其工作表現進行評估,考慮轉聘為全職助理動物護理員。再累積滿一至兩年動物護理經驗後,公園會按當時公司狀况及職位空缺情况,考慮晉升員工為動物護理員。日後還有機會晉升為動物護理專員或管理展館等職位。

Lell 加入海洋公園已18年,當年大學畢業後加入水族部,由水族員做起,現已是海洋奇觀助理館長。

 

動物護理員的三「心」兩「意」

「你如何對人,人如何對你。」動物亦然。要做好動物護理員的工作,需具備「三心兩意」:

三「心」
包括愛心、細心、耐心。動物與人一樣也有情感,有時甚至比人更直接,動物護理員要給予多些耐心、愛心;另要細心觀察牠們的身體變化,以及表情、動作、行為上的轉變。

兩「意」
包括誠意、創意。動物護理員與動物建立關係非一朝一夕,需付出誠意及真心,動物才會願意親近。而資深的動物護理員需負責設計及製作環境豐容物,更考驗其創意。