文章日期 : 2019年4月23日

微軟法國辦AI學校 助打工仔轉型

為AI搶人類飯碗做好準備

【明報專訊】美國微軟公司(Microsoft)4月初在法國巴黎舉行一連3日的「全球教育交流會」(Education Exchange),雲集全球逾300名教育界代表,交流科技教育心得,本港亦有5名中小學教師遠赴當地取經,本報記者同行採訪,「創科線」今明兩日報道隨團見聞,探討培育創科人才的出路。

說到AI(人工智能),大家少不免聯想科幻場景:技術員忙着操作電腦、機械人,旁邊是一台台數據處理器……但走入微軟位於巴黎的AI學校,佈置如一般中學,感覺平易近人。「其實AI亦不必學到很高深。」法國微軟教育市場總監Imad Bejani說,該校不是要訓練工程師,而是希望為一般就業者轉型增值,「AI是現今發展趨流,大數據處理、使用應用程式界面(API)等技能將是必備」。微軟計劃在當地另增8分校,3年內培訓500人。

免學費有實習 將再開8校

AI發展迅速,走入各行各業,衝擊傳統勞動市場。麥肯錫全球研究所前年發表報告,預計2030年全球將有4億就業人口被機械人或AI取代。

法國去年公布人工智能戰略研究報告Make Sense to Artificial Intelligence,提出人才培育的兩大方向,包括在小學至高中引入AI課程;同時辨別可能被淘汰的職位,並資助企業為員工提供AI培訓。

為配合當地政策,微軟去年成立AI學校,經社企協助篩選24名學歷不同的學員,他們均有意在職場轉型,接受7個月課程及1年企業實習,學費全免。Bejani說,AI與人類「搶飯碗」,但同時製造新職位,「人們經常誤會,認為AI只涉及程式演算開發,但過程中也需要人手建立資料集、數據處理,這些技術較易學習」。

教師、碩士、礦工 學員五湖四海

微軟去年在巴黎成立AI學校,為就業者提供科技培訓,首批24個學員已完成課程,正準備到企業實習。學員來自五湖四海,有專業人士如教師,亦有人擁碩士學歷,最年長學員是一名39歲的礦工。法國微軟教育市場總監Imad Bejani說,今時今日學歷不決定一切,「僱主願意聘用一個員工,看的不止他現在掌握的知識,而是他學習新知識的能力」,強調只要願意進修增值,「一樣有很好的前景」。

配合助女性做科技 八成女學員

班上另一特點是女學員居多。Bejani解釋,當地政府希望讓女性在科技領域上亦有發揮舞台,因此招生時女學員佔整體八成。有年約25歲的女學員說,課程中最難是要重拾數學,本身修讀語言學學位的她說「不想將來教書」,希望能從事與自然語言處理(natural language processing, NLP)的工作,例如不少銀行或大企業推出AI聊天機械人(Chatbot)服務,模仿真人解答,理解客戶非公式化問題,正是應用了NLP技術,因此希望透過這機會打好根底。

莫乃光:港沒AI藍圖欠遠見

香港立法會議員莫乃光批評港府欠缺遠見,「近兩三年歐美、內地、日本發表AI發展藍圖,探討科技對就業市場影響、人才轉型需求,但港府遲遲未做類似策略研究,多年來只停留提供資助等基本層面」。他說除了法國,英國亦啟動全國再培訓計劃,支援在職者投身科技新興行業,香港應研究是否值得仿效。

明報記者 高卓怡 巴黎報道