文章日期 : 2018年9月28日

北極變暖 植物變高

【明報專訊】有研究北極的學者最近發表報告,稱北極地區的低窪灌木、草和其他植物生長得愈來愈高,亦有部分低地植物品種開始在較寒冷的北歐地區生長。專家預計世紀末這些植物的體型會再大一倍,認為是全球暖化導致植物的生長改變。

由180名學者組成的團隊研究來自阿拉斯加、加拿大和俄羅斯等地的30年數據,指出這些地區的暖化速度屬全球最快之列。此外,他們發現凍土地區的植物愈長愈高,更有一些較高的植物開始入侵當地生長。例如在歐洲低地常見的黃花茅(vernal sweetgrass),學者發現它們在冰島和瑞典的研究地區成長。

推高區域氣溫 惡性循環

學者稱,植物長得更高亦會推高該區氣溫。由於較高大的北極植物會困住更多雪,又會阻隔極寒冷的空氣和地面接觸,令後者不易凍冰。這會令凍土在夏季時期更易解凍,釋放碳到大氣層,從而加劇暖化。其他高大的植物亦會導致類似結果,因為它們蓋住雪,形成顏色較暗的表面,增加吸收熱力。

負責這次研究的蘇格蘭愛丁堡大學學者邁爾斯—史密斯(Isla Myers-Smith)估計,按目前的發展,這些只有數厘米高的植物尺寸於本世紀末可能增加一倍。另一名研究作者、德國森肯堡生物多樣性和氣候研究中心的比約克曼(Anne Bjorkman)指出:「雖然仍有很多不確定因素,較高的凍土植物會推動北極甚至整個地球的氣候變化。」

研究周三刊於《自然》科學期刊。

(BBC/EurekAlert!)