文章日期 : 2018年9月14日

港產蓮子鮮製月餅 一啖清香一擔心機

【明報專訊】蓮蓉,可謂傳統月餅的靈魂。每到中秋,不少餅店、老字號都會打出「採用湖南湘蓮」的旗號,以證其食材之優秀。但你可有想過,本地都有農場出產蓮子,採摘後再交女工以人手去衣去心,再炒成蓮蓉,一搓一掐,做出象徵團圓的蓮蓉月餅。這一口蓮蓉月餅,入口淡淡清香,用的就是我們土生土長的本地蓮子。

新界北部的上水塱原,放眼望去盡是濕地。長春社在2005年開始大力支持此處的生態發展,並成立「禾.花.雀.塱原生態農社」活化塱原的水田農業。以生態保育為出發點的項目,引來無數野雀及兩棲類生物,更出產了多種農作物。現時塱原有米田,亦種有慈菇、荸薺,更有買少見少的荷花。而每到盛夏,花開花落,荷花就會長出蓮蓬,結成蓮子。

在上水土生土長的原居民簡偉康,現時是長春社的農務主任,協助打理塱原水田已有約8年,他說:「塱原屬濕耕水田,適合種植水耕植物。大約三四十年前已有人在此種植蓮藕,後來耕種通菜及西洋菜居多,直到大約2010年再開始種植荷花。荷花本來就是水生植物,把種子放入濕田裏就能種植,非常簡單。」在塱原這片濕地之中,就有約3至4塊田被用作種植荷花,合共佔地約3萬呎。

荷花粗生 20至30天可採

荷花屬粗生植物,平日只需施肥、灌水,已能栽種,但由於香港氣候較和暖濕熱,因此本地荷花花期以至蓮子採收期都會比北方地區早。以今年為例,塱原濕田上的荷花在5月尾、6月初開始綻放,盛開短短數天花瓣便凋落,只剩下中間的花托,授粉脹大成蓮蓬並結出蓮子,大約20至30天即可採收。

荷花又名蓮花,生於淤泥而不染,清麗脫俗。但要採收蓮蓬及蓮子,農人卻要不畏淤泥,領教何謂「泥足深陷」。簡偉康這天提着大水桶,帶記者走進荷花田採蓮蓬。一踏入田,黏乎乎的泥巴把小腿緊緊啜實,舉步維艱。記者一時不慎就人仰馬翻,落得滿身泥濘。人難前行,但長得比人更高的帶刺花莖卻挺立不倒。簡偉康深入田中張目四望,再伸手把蓮蓬取近眼前細看,「當看到子房張開,蓮子開始從蓮蓬突出,脹大飽滿,輕微轉色,就代表成熟可摘」。他即場示範把蓮蓬撕開,一粒粒滾圓的蓮子就出現了。正因每個蓮蓬的收成期都不一樣,唯有靠農人不時落田,用肉眼逐個挑選,才能及時採摘到成熟的蓮子。

逾千蓮蓬 採收13公斤蓮子

一個夠飽滿的蓮蓬大約可以生產18至20粒蓮子,而1公斤蓮子就約需從80個蓮蓬裏採摘。他推算,以今年採收大約13公斤蓮子為例,代表他們已採摘逾千個蓮蓬。比起去年天氣不穩使蓮子收成大減,今年的成績可算是豐收。摘下來的蓮蓬由義工幫忙取出蓮子,脫殼去蓮心後以真空包裝,再在7月底送到社企土作坊製作蓮蓉月餅。記者即場嘗過一粒剛採摘的新鮮蓮子,味道清甜鮮嫩,令人難忘。

■禾.花.雀.塱原生態農社

地址:新界上水塱原濕地

查詢:2728 6781

文:黃怡穎

編輯:王翠麗

電郵:food@mingpao.com