文章日期 : 2018年8月17日

水吧人手青黃不接 工業智能化解困局 AI冲奶茶 「雙臂」撞茶添人味

【明報專訊】「一冲、二焗、三撞、四回溫」是調製港式奶茶的口訣,港式奶茶講究茶底製法,更被納入香港非物質文化遺產代表作名錄;雖然港式奶茶有崇高地位,卻與其他傳統手藝一樣面對無人入行的困境。香港咖啡紅茶協會主席黃家和聯同香港生產力促進局研發出人工智能奶茶冲製機械人「金仔」,有別於一般咖啡機,金仔有雙臂,可做出「撞茶」效果,為冲出來的奶茶添一份「人味」。

明報記者

不少市民愛喝港式奶茶,不過即使有市場,由於餐廳水吧工作單調,難以吸引年輕人入行,懂得調製港式奶茶的師傅年紀就愈來愈大。黃家和表示,飲食業界一直為這方面的人手短缺惆悵。去年底他見到不少工業講求智能化,實行「工業4.0」,遂構思以科技解決這個問題,「開頭想找內地方案,因為較便宜,但透過人脈發現生產力促進局也有技術,於是與他們合作」。

生產力促進局副總裁(企業拓展)黎少斌表示,在開發之前,他的團隊要先跟師傅學冲正宗港式奶茶,了解各個步驟,蒐集數據。隨後以數據模型的方法開發「金仔」,輸入不同數據包括拉茶、焗茶、撞茶等工序,模擬人手冲奶茶。

「金仔」重量感應學「斟茶」

金仔似人,亦有別於人。黎少斌說,金仔沒有眼,不懂得因斟茶倒奶改變壺內分量而調節角度。因此,他們在金仔的手臂上設有重量感應器,金仔需要透過機器學習,學懂「斟」這個動作,繼而做出「撞茶」及「拉茶」等技巧。

12分鐘冲9杯 與人手相若

金仔目前最快可於12分鐘內冲9杯奶茶,與人手冲茶相若。不過,有別於一般師傅只會做出一至兩種拿手奶茶風格,金仔可以因應不同數據組,做出不同風格,例如有不同拉法、隨茶的配方焗出不同茶底等。

金茶王活動獲「最有潛質新人獎」

黃家和說,金仔的總研發金額逾200萬港元,更獲得創新科技署「投資研發現金回贈計劃」資助,現已花費當中約82萬元,目前正測試市場反應,昨日金仔參與《金茶王》香港區決賽的嘉賓互動環節,就獲頒「最有潛質新人獎」,黃認為金仔出品可媲美人手,但要增加焗茶時間,令茶味更濃厚。他料半年後會開始研發第二代,將加入更多人性化功能,如聲控、以手機應用程式落單、從用家的評價了解用家口味等。