文章日期 : 2017年11月15日

受跳蟲啟發 港大研發新防水防油物料

【明報專訊】香港大學科研團隊研發新的防水防油物料,用途包括防水衣物、防污廚具,以至助船減低水阻、提升速度和節省燃料。今次研發要歸功棲息於土壤的小小跳蟲(Springtails),因為研發員發現跳蟲表皮結構具有抗摩擦及防水效能,從中得到啟發。

是次研究團隊由港大工程學院機械工程系王立秋教授帶領,他們通過新的結構設計和編造方法,製造出「互連疏液結構」的防水防油物料,只要將此特製物料覆蓋於其他物料如紡織品、金屬、玻璃等表面,便可達到防水防油效果。相關研究已刊於《自然通訊》(Nature Communications)。

王立秋說,今次意念來自在泥土中生活的跳蟲,指這種節肢動物經常會遇到雨水冲洗或淹浸,進化出具有強韌角質表皮以抵抗泥土磨擦,同時具有良好的排水能力,經研究發現跳蟲良好的防水能力基於表皮的凹角結構,團隊繼而模仿該結構,設計出具互連凹角特點的多孔表面物料,經實驗證明,此物料可排斥水、油、表面活性劑溶液(如洗潔精)和有機溶劑等最少10種液體。