文章日期 : 2017年11月10日

基因改造番茄維他命E多5倍

【明報專訊】香港大學生物科學學院與法國研究團隊合作,透過基因改造技術,提高番茄內維他命E含量近5倍,加強抗氧化功效,同時增加番茄中能保護人體皮膚的成分。研究人員希望,未來將技術應用於生產抗衰老化妝品,以及其他蔬果中,但暫未有時間表。

外觀與一般無異 抗氧化功效加強

港大生物科學學院與法國科學研究中心植物分子生物學研究所合作,約8年前起利用分子生物學技術,從芥菜中分離出「3-羥基-3-甲基戊二醯輔酶A合成酶蛋白(HMGS)」,再修飾HMGS內一種蛋白,其後以DNA為載體,放進農桿菌內,再以農桿菌侵染番茄葉片的切口。葉片切口的癒傷組織約數星期後便會長出番茄苗,繼而長出番茄,整個過程為期約3個月。基因改造後的番茄外觀和大小沒有變化,生長時間與一般番茄相若,可存放時間仍有待研究。

研究人員其後再從經基因改造的番茄中提取粉末,分離出各項成分,再測試其含量。結果發現, 經基因改造的番茄中,多種高抗氧化成分的平均值較一般番茄多,其中β-胡蘿蔔素多169%;番茄紅素多111%;維他命E多494%,有助提升番茄的抗氧化功效。

皮膚保濕霜成分角鯊烯升2倍

結果亦顯示,具保護皮膚特質及可用於皮膚保濕霜的「角鯊烯」平均值較一般番茄多210%;能降低人體血液膽固醇的「植物甾醇」則多94%。該院5年前的研究已顯示,將來自芥菜的HMGS蛋白放於十字花科植物「擬南芥」中,可提高其「植物甾醇」含量。

至於食品安全問題,港大生物科學學院黃乾利辛烱僖基金教授(植物生物技術學)蔡美蓮說,外國早已建立食用基因改造食物的習慣,故香港未來是否能變得普及,要視乎市民接受程度及政府政策。

香港大學生物科學學院副教授王明福表示,新技術有望應用於其他蔬菜和水果中,提升人類、家畜及水產養殖生物的營養價值,未來或可應用生產抗衰老面霜和防曬乳液,但暫未有推出市場的時間表。研究於今年在國際期刊Plant Biotechnology Journal上發表。

明報記者