文章日期 : 2017年11月9日

港推居家安老 需與各國「爭」照顧員

【明報專訊】港府多年來提倡居家安老,既可增加長者在家生活,亦有助減低本港長者入院院舍的百分比,聘請外傭在家照顧長者為其中一途。放眼海外,不少國家應對人口老化都各有政策,亦爭相聘請外地照顧員,如日本從東南亞國家引入具專業資格的護理員到安老院舍。

外傭代理﹕薪金需增至8000元

香港僱傭代理協會主席張結民指出,在日本工作的護理員月薪約8000元至1萬港元,若本港引入具專業資格的外傭,必定面對龐大競爭,認為需提高照顧長者的外傭薪酬水平。他指現時若以4000多元最低工資聘請外傭照顧長者,已難以吸引外傭,至少要增至7000至8000元。

此外,新加坡政府自2004年起會為聘請外傭照顧長者的家庭提供資助,相關家庭每月可獲得205新加坡元(約1152港元)的外傭稅項寬減。低收入家庭如有成員需要接受長期護理,亦可申領每月120新加坡元(約673港元)的特別津貼,支付聘請外傭的部分開支。當地僱主亦可申請看護者培訓津貼,支付外傭參加長者護理培訓班的部分費用。

現時外傭每月法定最低工資為4410元,與津助安老院舍個人照顧工作員(中點薪級為16,590元)薪酬距離甚大。安老事務委員會主席林正財認為,外傭與照顧員工作性質雖然相似,但兩者屬不同市場,後者多數持有專業護理資格或大學學位,不擔心存在競爭。

本港護老需求增加,惟安老服務業人手不足,且社區照顧服務輪候時間長。政府提出長者家居與社區照顧服務「零輪候」的目標,並探討為安老院舍輸入外勞,林正財指今次探討資助長者聘用外傭,盼令更多長者可居家安老。被問到會否過分依賴外傭照顧長者,他認為雖然可推動釋放中年婦女勞動力及樂齡科技,但預計幫助不會很大,有需要探討輸入外勞及讓外傭照顧長者。