文章日期 : 2018年2月21日

網絡神算子 Big Data招財有道

【明報專訊】個個都講big data,唔通個個都知咩係big data?Big data已經風行了一段時間,記得馬雲2012年在一次網商大會上就說過:「假如我們有了一個數據預報台,就像為企業裝上了一個GPS和雷達,企業的出海將會更有把握。」他口中的「GPS和雷達」,指的無疑就是big data。時至今天,big data固然為馬雲每月賺個一二十億,將big data應用於不同行業及崗位上,不用羨慕馬雲,你都有機會「升呢」做公司決策人。

按照字面意思,big data普遍被翻譯成「大數據」,然而數據要有多「大」,才算是「大數據」?一般來說,big data與「3V」相關,包括容量(volume)、速度(velocity)及多樣性(variety),但亦有人額外加上真實性(veracity)及價值(value)而成「5V」。不論多少個「V」,無可否認的是時至今天,big data不但顛覆了既有的商業及營銷策略,甚至彌補了傳統統計學的不足。

少女上網行為 「泄露」即將懷孕

「Big data並非什麼新東西,過去它有另一個名字——統計學(Statistics)。分店要設在什麼地方,以至目標對象是誰等,我們都可以藉着統計學的分析去做商業決定。」陳斌是香港大學專業進修學院的高級課程主任兼首席講師,他解釋統計學以往遇到的兩大挑戰,包括收集大量數據的方法,以及分析數據的能力,都隨着物聯網(Internet of Things, IoT)的興起而變得愈來愈簡單便捷。「生活上太多東西已經連線至互聯網,包括手機、閉路電視甚至是監察體溫的技術,收集數據的渠道愈來愈多;而超級電腦與雲端運算的普及,亦加強了我們分析數據的能力,因此我們現在可以做的,比以前多了很多。」

陳斌分享了一個故事,大家從中或可明白big data的力量與潮流有多無法抵擋。美國有個十多歲的少女,有天她收到由嬰兒用品公司寄出的產品資料及介紹,後來她收到的資料愈來愈多,甚至是由不同嬰兒用品公司或店舖寄出的;她的父母知道後大為生氣,更向有關公司投訴,質問他們為何向未成年青少年寄出這些資料。嬰兒用品公司紛紛致歉,但在半年之後,這個女孩真的懷孕了——為什麼?是嬰兒產品公司神機妙算嗎?原來女孩的上網行為與數據都被互聯網儲存並分析了,神機妙算的當然不是公司,運籌帷幄的不過是big data而已。

顯示潛在客群 指引清晰方向

從美國的例子回看香港,雖然big data之於本地零售業的應用還未如此神通廣大,但藉着將銷售數據分類來分析潮流趨勢,big data仍能派上用場。例如近日正在播映大熱劇集,而不少與此劇集有關的商品都銷情理想,從big data中選取諸如年齡及性別等項目來加以分析,不難發現銷售趨勢背後的原因,或與女性顧客追捧劇集角色有關,以此為前提調整資源,乘機推出更多與此劇集或角色有關的產品,對生意自然有所幫助。

「利用big data配合搜尋器,能夠顯示出潛在客群是什麼人、什麼年齡、他們想要的東西是什麼……Big data能夠為公司指引更清晰的方向,公司的市場策劃人員據此投放適當資源來做推廣,既有助減低資源浪費,成功率亦得以提升。」陳斌將傳統的市場營銷策略比喻為「拉老虎機」——雜誌、報紙、網媒、電台、電視台,這種媒體無效就將資源投放至另一媒體,就像拉老虎機一樣,每一次嘗試都是一場不知輸贏的賭博。

相比傳統的市場營銷策略,雖然big data的好處多多,但陳斌提醒大家,big data的價值其實不在於多,能夠從海量的數據中抽取有利公司發展及營銷的數據資料,才是big data的真正價值所在。「能夠作出正確投資,同時減低生意成本,對公司管理層而言是很重要的。Big data正好起到分類的作用,透過數據分析,我們知道目標客群是什麼人,從而猜測到新產品的研發是傾向成功還是傾向失敗,當我們決定量產新產品之前,自然能避過成本損耗及投資失敗的風險。」

走向DT時代 以人為本

從電子商務公司轉型為數據公司,馬雲在2014年跟員工分享了一番話:「人類已經從IT時代走向DT(Data Technology)時代,IT時代是以自我控制、自我管理為主,而DT時代是以服務大眾、激發生產力為主的技術。這兩者之間最主要的不是技術的差異,但實際上是思想觀念層面的差異。」人性比技術重要,馬雲的話揭示了在DT時代,無論在職場還是商場,「以人為本」已然成為基本法則。

「對公司管理層來說,常識往往比科技知識更有價值,員工或者對科技有很深入的認識,但若然他連公司的基本需要及目標都不知道的話,很難協助公司達至成功。」陳斌在香港大學專業進修學院任教的數碼化策略與企業轉型(Digital Strategy and Business Transformation)深造證書課程,就是想讓大家掌握全新的策略思維模式以了解公司需要,繼而協助公司達成目標,他亦指出要從海量的big data中抽絲剝繭、擷取有用資料,策略或通識人才比技術人才更為重要,而要成為前者,他鼓勵大家擁抱新科技。

「策略性思維需要我們想清楚科技如何幫助自己,如何藉此為公司做什麼呢?我們要記住,無論是手冲咖啡還是蒸餾咖啡,對大部分顧客來說,好味道才是最重要的。因此不要害怕新科技,因為新科技並非目的,如何幫助顧客更好地享受產品和服務,才是最後的意義。」

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文:劉平

圖:馮凱鍵、網上圖片

編輯:梁小玲

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