文章日期 : 2018年1月12日

STEM教育重振本地玩具業

【明報專訊】近年香港教育界興起STEM教育,即是科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)及數學(Mathematics),希望提升學生在科技方面的競爭力,因此,科學教育玩具愈來愈受重視,甚至扭轉玩具市場萎縮趨勢,重振本港玩具業出口。此外,STEM教育內容不斷擴展,包含藝術(Arts)及機械人(Robots)元素,亦增加科學教育玩具的種類,並成為未來增長潛力。

根據香港貿易發展局的數據,在2014至2016年的3年間,香港的玩具產品出口總值分別按年跌18.3%、7.4%及23.5%。香港貿易發展局署理總裁周啟良表示,2017年1月至11月,香港玩具產品出口總值444.61億港元,較2016年同期升31.7%,扭轉之前幾年跌勢。

去年玩具出口止跌回升

貿發局2017年第四季的行業出口指數,玩具業更是唯一一個錄得信心回升的行業,反映了業界對於2018年玩具出口表現的信心向好。周啟良預料,融入電子遊戲科技的玩具、符合STEAM教育熱潮的益智玩具,以及電影授權玩具產品的需求殷切。他又稱,之前教育界和玩具業談的是STEM教育;後來加入了藝術(Arts),由STEM演變成STEAM;最新的說法更變成了STREAM,即是再加入了機械人(Robots),強調科學、技術、機械人、工程、藝術及數學的重要性。因此,估計市場對於這些益智玩具的需求將會愈來愈大。

STEM這個字眼近年才在香港興起,之前一般稱為科學教育玩具,當中每年都參加貿發局主辦「香港玩具展」的怡高安迪及科文實業兩家玩具商,就是這方面的老行尊。

傳統玩具利潤跌 轉型教育玩具

怡高安迪(香港)董事總經理林夏雁表示,公司成立於1991年,至1995年因為不少內地競爭對手崛起,令傳統玩具的利潤下滑,轉型生產科學教育玩具。該公司最初只有玩具顯微鏡和玩具望遠鏡兩類,隨着經驗累積,漸漸擴闊產品種類。近年公司每年賣出超過300萬件科學教育玩具,出口到超過110個國家和地區。因應近兩年市場大談STEM,公司特別註冊了STEM University這個品牌,專攻STEM市場。

科文實業副總經理陳凱琪表示,公司1993年成立,由開業至今都是經營科學教育玩具業務,25年來業務都有增長,直至六七年前,每年仍有雙位數字增長。公司已經打入逾80個國家和地區,因多了同行競爭,近幾年公司的增長回落至單位數字。

產品獲蓋茨太太推介

現時,科文實業每年都生產300至400款科學教育玩具,當中有30至40款是新產品。其中的Tin Can Robot(易拉罐機械人)系列,小朋友預備一個汽水罐,連同該公司提供的組件,組裝成一件玩具。除傳遞科學知識之外,亦間接讓小朋友利用廢物。這系列由2007年開始推出,去年聖誕節前,微軟創辦人蓋茨的太太Melinda Gates拍攝短片,介紹5款心水的STEM教育玩具,其中一款就是Tin Can Cable Car(易拉罐纜車)。

由10多年前開始,公司又和英國Middlesex University合作研發出一系列有關機械工程的玩具;由2015年起,有多款產品獲得英國劍橋大學主辦的「劍橋科學節」(Cambridge Science Festival)的標籤認可。

辦工作坊拓本地市場

由於出口市場已上軌道,科文實業近年可以將較多精神用於開拓內地和本地市場,兩年多前在深圳南山區的書城內開設專門店,並在淘寶開設網店。香港方面,公司產品去年已在一田百貨、千色店、玩具反斗城,以及誠品、三聯、商務、中南等大型書店或文具店上架,零售點增至近20個。由去年中開始,公司不定期與千色店、誠品、三聯合作舉辦工作坊。去年11月中,在灣仔瑞安中心開設了一間面積近1000方呎的專門店。

陳凱琪表示,工作坊的特約導師,大多數是由大學生或普遍擁有大學學歷的主婦兼職,導師需要向小朋友解釋一些科學原理,所以學歷較高者較為適合;該公司亦有為特約導師提供一些訓練。此外,去年開始,公司為學校及教育中心特別生產產品。除透過facebook、YouTube、Instagram、微信等社交媒體宣傳之外,有時會和兒童劇團合作,兒童劇的觀眾持入場券購買該公司的產品,將可獲優惠。

明報記者 薛偉傑

[企業創富]