文章日期 : 2017年9月4日

人多擠迫 驚到窒息 帶氧氣樽才敢出街

【明報專訊】乘升降機時,會不會焦慮不安,害怕被困?

入戲院看電影,必要揀選路口座位,方便逃離?

又或乘搭長途巴士或港鐵時,極度害怕經過隧道?

常見的情緒病焦慮症,有很多不同種類,其中包括恐懼症。精神科專科醫生指出,幽閉恐懼症或廣場恐懼症的患者往往夾雜其他焦慮徵狀。使用藥物加上心理治療,可以克服陰影,重投正常生活。

焦慮症的種類很多,包括:廣泛焦慮症、幽閉恐懼症、驚恐症、強迫症、創傷後遺症等。「單是恐懼症(Phobia),也可分為多種。當談及幽閉恐懼症(Claustrophobia)和廣場恐懼症(Agoraphobia),不少人都誤以為它們是完全相反的病症,其實兩者有時不容易分開。」家庭醫生鄭志文指出,單憑它們的譯名,十分混淆。

幽閉、廣場恐懼症 驚「走唔甩」

「顧名思義,『幽閉』恐懼症的患者對於『幽暗』、『禁閉』的地方或環境產生恐懼。在香港,最常見的例子包括:沒有窗的細小房間、升降機,或者進行磁力共振檢查。」精神科專科醫生許龍杰解釋,當患者處於密封、狹窄、細小的空間,他們會有「被困」、「逃跑不了」的恐懼感覺。

至於廣場恐懼症,患者對開揚或密閉的地方也可能出現不安。「患者也會對某些公眾地方或人多擠擁的地方產生恐懼,舉一個大家最容易理解的例子,時代廣場人多擠迫,病人會擔心一旦『出事』,不可能即時逃離。」許龍杰補充,然而,亦有患者對交通工具(巴士、港鐵、飛機等)和戲院等環境都感到害怕,甚至產生災難性的思想。而最極端的例子,患者足不出戶,無法離開住所。

驚恐發作 心跳加速、冒汗、手震

「身處人群擁擠的地方,有時會感到侷促、不舒服,甚至頭暈眼花。究竟到了什麼程度,大家需要正視以及尋求專業協助?」鄭志文問。

大部分恐懼症患者都伴隨「驚恐發作」(Panic Attack)特徵。「突如其來加上過分或不合理的害怕和憂慮,令患者產生強烈不適。在短短幾秒鐘,患者的恐慌度飈升,出現心跳加速、手震、冒汗、呼吸困難等徵狀。」許龍杰說,他們常會感到窒息,「覺得」自己會暈倒,會死亡。這正好解釋為何患者害怕人多擁擠而又難以即時逃離的地方。

怕出街乘車 影響日常生活

恐懼症的成因包括:個人性格、成長創傷、家族病史(父母表現焦慮不安)、生活壓力、挫敗等。許龍杰補充:「患者常以一次驚恐發作開始,然後產生預期的焦慮、恐懼感覺,繼而作出迴避行為。這些恐懼都是心理上的陰影。」

「我有一位年輕女病人。她曾在街上驚恐發作,呼吸困難,甚至感到快要『窒息』死亡。自始之後,她怕上街,終日躲在家中,只是覆診才會出門。前來覆診的時候,她手袋更帶備多樽可攜式氧氣。她說一旦『出事』,找不到人幫忙,或者逃走不到;吸氧氣或會好點。」許龍杰說,這是一個極端案例。患者把焦慮的範圍不斷擴大,過着禁足的生活。

當恐懼症影響到日常生活或工作,屬於臨牀病症,需要正視。他舉例:「如果有些人間中害怕一些幽閉空間,但是如常上班上學,問題不大。如果有些人家住九龍但在港島上班,因為害怕乘搭交通工具穿隧道過海,導致經常遲到、缺席,最終失去工作。這就明顯是臨牀上的恐懼,必須處理。」 此外,如果徵狀影響身邊的人,或併發其他問題(如:抑鬱、濫藥、酗酒等),也需求助。

治療方案:恐懼症作怪 「假心臟病發」

家庭醫生不時遇上「心臟病發」的病人,結果發現原來恐懼症作怪。

鄭志文指出,常會遇到幽閉恐懼症或廣場恐懼症的患者,不過多是病情較輕的一群。「最常見的案例就是怕搭長途車、飛機或船;也有一些怕乘升降機。」鄭志文指出,患者前來求助,主要是因為驚恐發作的不適。驚恐發作,出現暈眩、心跳加速、呼吸急促等徵狀;患者自然聯想到一些嚴重事故。他們於是前來檢查有否患上心臟、血管疾病等。「如果檢查確定無恙,有些患者的病情可能好轉。」

服藥減發作 緩和病徵

當病人持續出現恐懼徵狀,先要排除甲狀腺疾病(甲亢可以引致焦慮徵狀)或腦部問題,然後仔細問症。許龍杰說,「醫生需要清楚了解幽閉恐懼/廣場恐懼徵狀出現的時間、場合,有否伴隨其他(如:驚恐、強迫)徵狀。辨別類型,方可作出針對性的治療」。

一般情况,醫生先會處方血清素再攝取抑制劑(SSRI)和鎮定劑給予患者服用。大約一至三個星期,焦慮和驚恐的徵狀就會逐漸減少。「因為藥物減少驚恐發作,有些患者的恐懼徵狀也會有所緩和。」許龍杰說,這個時候,醫生就會加入心理治療,幫助他們面對陰影。

暴露療法 逐步克服

醫生主要採用逐漸暴露療法(Graded Exposure Therapy),即是循序漸進地讓患者面對他所恐懼的環境或事物,從中訓練自己減少焦慮的反應。「舉個例子:如果患者怕搭港鐵,最初就是前往港鐵站附近逛逛,成功克服恐懼後;再建議病人嘗試走入港鐵站內。之後,可以試到月台、搭一個站……逐步加上去。當患者可以由中環搭港鐵到荃灣,表示他已不再害怕從前產生恐懼的環境,可以投入正常生活。」

許龍杰補充,處理心理陰影,解決辦法就是面對它。「醫生不是直接告訴病人『不用怕』或者強迫他們面對陰影。Exposure的方法就好像『做實驗』一樣。由於病人對於特定地方的驚恐發作留有深刻印象,醫生協助加上藥物效力,令到他們重返那個地方而又沒有出現徵狀;試過一次、兩次、三次的「實驗」,再經冷靜分析,病情就會逐漸得到改善。

問醫生

鄭:鄭志文醫生  許:許龍杰醫生  觀:Facebook Live 觀眾

◆兒童怕黑怕鬼有理

觀﹕怕黑,是不是幽閉恐懼症?

許﹕怕黑並不是幽閉恐懼症,但是兒童和青少年一個十分普遍的焦慮徵狀。在他們的成長過程,常會懼怕黑暗、怪物、鬼故事等。

◆嚇壞心 怕死變真死

觀﹕驚恐症會不會引致死亡?

許﹕「怕死」是驚恐症的徵狀之一。當驚恐症發作,身體出現不適;患者往往出現災難性的思想。他們恐怕自己會暈倒、心臟病發、中風,甚至死亡。只要醫好驚恐症,就可除去恐懼死亡的感覺。

鄭:當驚恐症發作,恐懼的感覺不會致死。不過,患者可能在短時間內感到極度恐慌;連帶生理反應包括心跳加速。若心臟未能負荷,有可能引致心臟病發,甚至死亡。長遠而言,患者或會避免很多場合(甚至足不出戶),對於心理和生理健康構成嚴重的影響。

◆社交恐懼症獨特徵狀——臉紅

觀﹕每次要演說或者簡報的時候,站在講台就會出現心跳、手震等徵狀;我是否患上幽閉恐懼?

許﹕當成為眾人的焦點(包括:表演、演說、發言),有些人會產生恐懼。這其實是社交恐懼症(Social Phobia)。社交恐懼症有一個獨特徵狀,其他恐懼症是沒有的,就是患者會臉紅。

治療社交恐懼症的原理跟其他恐懼症相同,主要採用「逐漸暴露療法」。建議患者多些練習,逐步面對和接觸其他人。

鄭:我間中也會遇到社交恐懼患者前來求助。我會建議他們在演說或簡報之前多排練。當準備充足,不妨對着醫生或家人作出最後綵排,都有幫助。

◆發作持續幾分鐘消散

觀﹕當驚恐症發作,應該如何處理?

許﹕驚恐症發作,許多患者會打電話報警或召喚救傷車,其實不需要。典型的驚恐發作,只維持幾分鐘至十數分鐘。病人愈是擔憂,發作的時間就會愈長。可能有些患者也曾有經驗,當救傷車接載他們到達急症室時,徵狀已經消散。

我建議患者外出時候帶備一支清水。萬一在街上發作,先找個地方坐下來,喝一口水,冷靜一下,讓焦慮的感覺和身體的徵狀慢慢過去。

鄭:驚恐發作,建議患者做呼吸運動。基本做法就是:吸氣,數 3 拍,停 1 拍;呼氣,數 3 拍,再停 1 拍。循環地做,專注呼吸,感受過程。當集中注意力在呼吸,不但分散恐懼的感覺,也可鬆弛神經、緩和不安情緒。不過,我總會提醒患者,不能臨急抱佛腳。平日必須多加練習,掌握技巧,才能在需要時候應用出來。

 

主持﹕鄭志文(家庭醫生)

嘉賓﹕許龍杰(精神科專科醫生)

文﹕麥穎姿

圖﹕鄧宗弘、資料圖片

編輯:林信君

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