文章日期 : 2017年8月28日

平板電腦玩具虛實互動 膠公仔導電物料 控制操作

【明報專訊】平板電腦遊戲主要都是透過手指觸碰2D屏幕畫面來進行互動,遊戲體驗比較簡單乏味。有本地初創公司便研發出一種互動裝置,結合真實與虛擬元素,物件或玩具可以與屏幕內外互動,大大提升遊戲效果和樂趣。此外,相關技術還可以擴展到其他應用上,例如客戶關係管理和市場推廣等,具發展潛力。

科技園培育公司Animae Technologies Limited共同創辦人兼創作總監鍾慧龍、共同創辦人兼董事總經理林曉筠表示,他們最初是在修讀城市大學創意媒體課程的最後一年時,開始研究如何在觸控式屏幕上達到更佳的互動效果。他們發覺,可以在塑膠或紙張等物件的表面印上一些導電物料,令那些物件接觸觸控式屏幕時會產生反應。這套技術,更足以發展成一套在觸控式屏幕上使用的互動控制和輸入系統,可以應用於身分識別(例如會員卡、儲印花等),以及在屏幕上定位及辨識方向,甚至輸入可變數值(利用按壓力度)等用途,不論在設計遊戲、客戶關係管理(CRM)、市場推廣方面,都可以大派用場。

相同技術 可廣泛應用

透過城大老師的聯繫,他們與持有卡通雪橇犬品牌「哈士奇誠心」(Husky x3)的本地公司合作,為後者開發了一套互動遊戲產品「哈士奇樂園」(Huskyland),作為他們的畢業習作。這套產品包括一個底部有圓印的「哈士奇」膠公仔,以及幾個在平板電腦上運作的小遊戲,在台灣市場有售,售價大約是150港元。這個底部有圓印的「哈士奇」膠公仔,其實是一個遊戲控制和輸入裝置。視乎不同的遊戲,它可以讓用戶很方便自然地輸入不同的位置、方向(旋轉公仔)及速度(利用按壓力度)等數據。例如,當用戶玩射龍門遊戲時,不但可靠移動膠公仔,來改變遊戲中的「哈士奇」的位置,還可以藉轉動這個膠公仔,來改變其射球方向。當用戶玩障礙賽遊戲時,他在觸控式屏幕上垂直按壓這個膠公仔的力度愈大,「哈士奇」在遊戲中向前跑的速度就愈快。這些效果都是單靠手指撥弄觸控屏幕較難做到的。

「曱甴屋」遊戲 吸引合作伙伴

除了「哈士奇樂園」這個有發售的商業產品之外,為了用作示範,以吸引其他企業合作,該公司後來還自行開發了一個「曱甴屋」遊戲(但未有推出市場)。用戶玩這個遊戲時,只需將紙製的曱甴屋模型放在觸控屏幕之上,遊戲就會辨認到,令遊戲中也出現了一個虛擬的曱甴屋。

當遊戲中的曱甴和曱甴屋的距離夠近時,用戶在曱甴屋模型的前方垂直按壓一下,就可以令遊戲中的曱甴屋發放誘餌氣味,吸引曱甴進入。捉到曱甴之後,用戶就可以選擇各種「處死」曱甴的方法,包括由小天使帶牠們升天,或者火化、溶化等。這個「曱甴屋」遊戲雖然是由該公司自行開發,但其圖像設計水平算相當高和相當逼真。

或成傳統玩具生產商出路

更重要的是,它令人聯想到多種跨界別合作的商機和可能性。例如滅蟲用品生產商大可以隨其產品附送一個這樣的模型曱甴屋,作為玩樂增值用途,以吸引更多消費者購買其產品(尤其是全新的顧客)。此外,傳統玩具廠也可以生產這些模型曱甴屋,直接推出市場發售,利用「虛實結合」的策略,借平板電腦遊戲來銷售實體玩具。對於近年不斷受市場萎縮困擾的傳統玩具生產商來說,這可能業界的一條出路。

鍾慧龍和林曉筠表示,若以塑膠來製造那個輸入裝置,會比較容易設計,彈性也較大,可以節省試驗時間,產品亦比較耐用。若以紙張來製造那個輸入裝置,則需要花比較多時間來試驗摺疊方式和效果等,產品的耐用程度亦相對低一點。當然,如果產量真的夠大,以紙來製造的整體成本會低一點。

該公司早已為這套技術申請多個發明專利,但因為之前專利尚未批出,令他們不敢太過高調宣傳。據悉,該公司申請專利的範圍相當廣泛,並不限於觸控式屏幕和導電物料,還包括採用類似的原理應用於其他顯示系統(如投射系統等)。早前,美國方面已正式向該公司批出幾個發明專利,他們未來將可以積極向各行各業介紹其技術。

膠印章配合手機App 可儲電子購物印花

近月,Animae Technologies利用同一套技術,開發了一個稱為Pointant的手機App,以及配套的膠印章,應用於客戶關係管理和市場推廣方面。鍾慧龍和林曉筠表示,Pointant和配套的膠印章可以有多個用途。最簡單的就是用來儲存電子印花或電子優惠券,或者應用於身分識別(例如作為電子會員卡),以加強消費者對商戶的黏性。若有需要的話,那個膠印章按一下和按兩下、短按和長按、旋轉、拖拉,以及按壓力度的大小等等,全部都可以賦與不同的意義,令整套系統的彈性極大。舉例說,旋轉膠印章就可以設定成在App內選擇顏色,或者選擇上下左右等。

一App多用 省設計安裝成本

奧海城正在舉辦的「SEGA VR夏運會」,就試用了此系統。參加者在智能手機安裝Pointant程式後,可以在商場內的3個攤位收集電子印花。鍾慧龍表示,Pointant程式暫時只有iPhone版,Android版則會於近月推出。

他指出,開發Pointant的其中一個目的,是希望協助商戶節省推廣成本。以一些短期推廣活動來說,若每個活動都特別請人設計一個App,以及花錢宣傳叫用戶安裝,其實很不符合成本效益。對消費者來說,若要他們為每個短期活動安裝一個手機App,不斷地安裝和刪除,也很麻煩。所以,他的構思是讓消費者長期安裝Pointant這個手機App,商戶想推出短期推廣活動時,就在Pointant內發布。由於每個商戶的膠印章都是獨一無二的,當膠章放在消費者的手機屏幕上時,程式就會自動辨識活動,消費者毋須在一批活動中慢慢搜尋。

鍾慧龍對於Pointant程式寄予厚望,繼奧海城之後,已經有一些連鎖食肆和大學活動有意採用,他估計公司將可以在半年至一年後開始錄得盈利。

智商高卻患讀寫障礙 多媒體創作發揮強項

Animae Technologies Limited兩名共同創辦人鍾慧龍和林曉筠乃大學同學,兩人在2013年從城市大學畢業,取得創意媒體理學士學位。但是,前者卻比後者經歷多很多波折。原來,鍾慧龍在小學二年級時已發現有讀寫障礙。雖然測試顯示其智商超過130,但他讀書和默書卻比一般人辛苦很多。當年他讀傳統名校小學,學校未能提供到多少協助,只着他溫習和背誦多幾次。

轉讀非主流中學 藉IVE升大學

為了追回同級的水平,他曾經在小二時留級一年。但讀到中三時,他真的覺得太辛苦,故決定轉到職業訓練局邱子文高中學校。該校的高中課程,除了中英數之外,其餘科目都是職業導向課程,以實用和預備將來工作為主。

當年,鍾慧龍就在中英數之外,選修電腦動畫、創意多媒體、時裝設計、產品及室內設計。這次轉校,終於讓鍾慧龍重新發掘到讀書的樂趣和自己的長處。他更開始在校外參加多個電腦動畫設計比賽。

在邱子文高中學校完成中五課程之後,他獲得香港專業教育學院(IVE)取錄,修讀4年制的電腦遊戲及動畫高級文憑課程。取得高級文憑後,他再獲城市大學的創意媒體理學士課程取錄。因為走非主流的升學途徑,這令到鍾慧龍比一般人遲了入大學。

 

但當他進入城市大學之後,又有一些不適應,這主要是程式設計課程方面。鍾慧龍表示,他能夠完全明白程式設計的理論,也知道如何編寫程式碼。但因為讀寫障礙問題,當他實際編寫整個程式的源碼時,很容易會弄錯一些字母,令程式執行不到。這令到他交功課和考試都遇上問題。

幸好,後來在林曉筠的協助下,他克服了困難,終於在3年後取得學位。現時在公司內,鍾慧龍主要負責動畫及產品設計工作。應用程式方面,他只會構思整體概念,實際的程式編寫工作則由林曉筠和其他同事負責。

明報記者 薛偉傑

攝影 鍾林枝

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