文章日期 : 2017年8月14日

社企首創 寵物護老服務

【明報專訊】對很多現代人來說,貓狗寵物被視為家庭成員,亦因此,年邁的貓狗就好比家中的長者,需要較多照顧。有社企將人類護理和安老服務的概念,應用到寵物身上,專為年邁的寵物提供日間護理託管、手術後護理、復康、物理治療,甚至日常保健健身等服務,盼提高寵物晚年的生活質素,也鼓勵人們不要輕言放棄年邁的寵物。

提供護理託管復康等服務

HK Vet Groomers董事總經理王慧心表示,她自小已很喜歡養狗,19歲已決定要從事和動物相關的工作,並以此為終身職業。但是,那時香港仍未流行這類專業課程,若要到外國修讀,費用則非常昂貴。幸好,她那時獲得澳洲籍獸醫Dr. Kylie在西營盤開設的「方舟動物醫院」聘用,更獲全數資助修讀外國的遙距課程,以及在有需要時到外國或台灣考試。由2000至2011年,她一面在「方舟動物醫院」工作,一面考取了動物護理、復康及美容等多種證書。2011年,她和家人合資100萬元,在附近租下一個實用面積約900平方呎的舖位,開設「動物社企」(Animal SE)綜合貓狗護理中心,希望改善寵物晚年的生活質素,以及延長牠們的壽命。

可與獸醫診所互補

可能有些人會覺得「動物社企」和獸醫診所沒分別,但王慧心表示,兩者有主次之分,而且服務種類亦不同。獸醫診所主要為動物看診、治療、做手術等,雖然個別獸醫診所也有提供物理治療等護理服務,但並非主要業務。「動物社企」則主打動物護理服務,而且在種類上比診所更多元化。因此,「動物社企」和獸醫診所其實有合作和互補的作用,而「動物社企」亦有部分顧客是由獸醫診所轉介而來的。

愈殘障年邁 收費愈優惠

「動物社企」設有陸上跑步機和水中跑步機,亦可以讓貓狗游泳,3種服務的收費以每小時計分別是100元至380元、200元至500元及200元至500元,確實收費因寵物體型大小而異。舉例說,如果是兩隻小狗,只需一個員工就可同時照顧牠們在兩部陸上跑步機上跑步;但如果是大狗,就需要兩名員工每人照顧一隻。

除此之外,視乎寵物的年齡和殘障程度,亦會有不同收費。原則上,寵物愈年邁或殘障程度愈嚴重,收費就愈低,這一點與一般人的預期相反。王慧心解釋,這是為了鼓勵主人繼續照顧年邁或殘障的寵物,而給予一些優惠,減輕主人的經濟負擔。因為寵物愈年邁或殘障愈嚴重,照顧牠們的累積開支就愈高。她強調,絕不希望主人動輒就將年邁或殘障的寵物帶到獸醫診所打一支針,讓牠們「安樂死」,放棄照顧。

盼扭轉「狗肥主人肥」觀念

當然,她最希望所有寵物主人都有「治未病」的概念,在寵物年紀還輕、情况還不太差時,就要注意牠們的日常保健及體重管理。王慧心表示,有些主人可能因意頭問題,或者沒時間陪寵物運動等原因,而讓寵物變得過胖,卻沒有想到這會令寵物將來百病叢生。直至現時,她仍然聽到不少人說「狗肥主人肥」(指家肥屋潤之意),或是「貓要肥才可愛」,所以沒需要讓過重的寵物減肥,她認為這些觀念都需要改變。

她認同寵物減重和人類一樣,不能操之過急,要按部就班。不過她就曾讓一隻過重的貓每日玩4次陸上跑步機,只消6星期就成功減去1.3公斤,由8公斤減至6.7公斤。即使與人類比較,這個減重幅度和速度也相當高。

除了減重之外,「動物社企」的寵物護理美容服務(Nursing Grooming),除了一般的洗毛、修甲、爪墊間的修剪、清潔耳朵、梳毛或毛髮修剪、清潔肛門腺外,更可包括檢查皮膚、毛髮、耳和關節等部位,讓主人了解寵物的健康狀况。

王慧心希望藉着創辦「動物社企」,一方面推廣善待年邁寵物的概念,另一方面亦為弱勢社群創造就業機會,所以「動物社企」的員工中有部分為精神病康復者。去年,「動物社企」成為勞工及福利局主辦的「社會資本動力獎」的獲獎企業之一,今年7月又成為城市青年商會主辦的「創意創業大賞」的其中一家獲獎企業。王慧心計劃,未來向政府和市民推廣妥善照顧退役工作犬的概念,而該公司亦可以在服務這些退役工作犬時,提供收費優惠。

開業5年始有盈利

由於「動物社企」使用的復康設備其實都是參照人類設備製造的,所以相當昂貴。以動物水中跑步機為例,售價就高達38萬元。王慧心表示,若要較為充裕地開設一間動物護理中心,需要約300萬元之多。她當年以100萬元創業,其實是不足夠的,甚至可說是「奇蹟」,亦因此令她當年不能一次過購入部分設備(包括動物水中跑步機),需改以分期付款購買。

100萬創業是「奇蹟」

此外,為方便突發事故時可將寵物快速送到24小時營業和長期合作的「方舟動物醫院」,「動物社企」的舖位亦要開設在附近,所以舖租並不便宜,加上動物護理、託管、保健,對香港人而言都是較新的概念,「動物社企」要開業5年後,才開始有營運盈利。由於租約快到期,王慧心亦擔心業主大幅加租或收回舖位。為增加收入,「動物社企」甚至涉足教育。中心不時和團體合作,為高中生舉辦為期兩日的職業導向工作坊,讓他們了解動物護理、復健和保健等,以便將來升學或工作時作出抉擇。

王慧心承認,這行業在香港還未普及。她年前修讀美國田納西大學的動物復健證書遙距課程,到台中考試時,那一屆包括她就只有4個香港考生,但她最近得知今年這屆已增至9個香港考生。她相信中長期來說,香港人始終會愈來愈受落有關概念。

明報記者 薛偉傑

攝影 劉焌陶

[社企新天地]