文章日期 : 2017年5月29日

幹細胞作原料 30年內可望應用 換腎靠3D打印 免排長龍

【明報專訊】末期腎衰竭,無法有效過濾體內廢物,需要依賴透析治療維持生命。徹底根治方案,唯有腎臟移植。在香港,輪候換腎人數約2300人,但每年只有數十宗移植個案,腎臟供應長期嚴重不足。

醫學界正研究3D打印技術,用幹細胞打印腎臟作移植用途。腎病科專科醫生期望,30年內可以成功打印出3D腎臟,為腎病病人帶來希望。

「腎功能衰竭的成因,40年前最常見的是腎小球腎炎,現在最常見的是糖尿併發腎病。」腎病科專科醫生何仲平說,糖尿病患者的血糖過高,損壞微小血管,導致腎功能減退,俗稱「糖尿腎」。其他成因包括高血壓、腎石、尿道阻塞等。

「慢性腎衰竭,不能治癒,醫生只能盡力延緩衰竭的速度、減少併發症及處理徵狀。病人到了什麼情况,醫生需要考慮換腎?」家庭醫生鄭志文問。

一般來說,當病人的腎功能少於5%,就一定要換腎。何仲平補充,醫生不會單看數據,還會考慮其他因素,包括:病人的臨牀徵狀、身體狀况、腎臟供應、替代治療等。他舉例:「如果病人是糖尿病患者,而有親屬願意捐贈腎臟,我會在病人的腎功能剩餘約20%時進行手術;除了可以免卻洗腎,移植效果也較好。」

抗排斥藥有副作用 不宜過早換腎

然而,不是愈早換腎就愈好。「跟換肝不同,換腎沒有緊急需要。如果病人狀况很差,醫生先行考慮透析治療。待情况穩定才移植。」何仲平說,移植腎臟過後,病人須長期服食抗排斥藥,這些抗排斥的藥物也有一定副作用,因此醫生並不建議過早換腎。

約2300人輪候 每年數十幸運兒

目前,香港約有2300人輪候換腎。可是,每年只有幾十宗移植個案。腎臟移植,分為屍體腎及活體腎。「屍體腎,必須死者生前登記器官捐贈或死後家人同意捐獻,方能取用。」何仲平說,評定病人輪候屍腎的次序,需考慮各種因素,包括:血型、組織抗原(Human Leukocyte Antigen,簡稱HLA)配型、年紀、替代治療年期等。一般來說,當兩位輪候病人的血型脗合時,就按年紀愈輕、透析治療時間愈長,以及組織配型愈脗合者優先,這是有公式計算的。何仲平指,醫管局為所有等候腎臟移植的病人實行中央登記制度;不論是公立或私家醫院病人,均可獲得捐贈器官的分配。

活腎成功率較高 親屬較易配型

活腎移植,大部分由病者的家庭成員或配偶捐贈,至於沒有關係人士之間的活體器官移植,必須經人體器官移植委員會審批。何仲平直言,活體移植的成功率和存活率都較屍體移植更好。「第一、醫生會有充足時間準備。第二、取出活腎,立即移植病人體內,熱缺血時間短。第三、活體移植多由親屬捐贈,配型成功率也較高。」

換腎是腎衰竭病人的終極治療,可惜腎臟短缺,何仲平道出,醫學界現正積極研究,利用3D打印技術,打印器官作為移植用途。他手持一個塑膠腎臟說:「這是掃描腎臟後,用3D打印出來的塑膠腎臟。形狀和大小與真人的腎臟一樣,我常用作教育用途,向病人解釋病情。」

自體幹細胞複製腎 可免排斥

「腎臟由多種細胞組成,包括:腎小球細胞、腎小管細胞、間質細胞、血管細胞、內壁細胞……當所需的細胞齊全,可以依照特定排列,一層一層的把腎臟打印出來。」現時醫學界已掌握基本概念,以活細胞作為原料,打印活體組織。目前最大困難是如何用幹細胞分化誘導出大量不同細胞。他補充,如果研究成功,取用病人的幹細胞進行分化,術後不會出現排斥,病人也不需要服用抗排斥藥。

他樂觀地說:「我估計30年以內,醫學界必定可以利用人體內的幹細胞,配合3D打印技術,製出人工腎臟。屆時可以解決移植供體不足問題,病人再不需要苦苦輪候。」為了腎衰竭病人的福祉,這項研究任重道遠。

文:麥穎姿

圖:黃志東

編輯:林信君

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