文章日期 : 2017年1月19日

研究:嬰兒期聽外語 長大重學佔優

【明報專訊】一項研究發現,嬰兒會自己記得在出生頭幾個月聽到的語言,即使後來忘記了,仍可取回這「隱藏能力」。科學家形容,父母應該在嬰孩小時候盡量跟他們多說話,以培養他們的語言能力。

韓國漢陽大學學者崔枝尹(音譯)領導的研究團隊,研究小時候就從韓國被領養到荷蘭家庭、本身只會說荷蘭語的約30歲成人,讓他們接受短期的韓語發音訓練課程,並以幼時完全沒有韓語體驗的兒童做對照,讓韓語母語者評分。兩者在培訓前夕水準差不多,但在訓練後被領養者重拾出生時母語發音的速度超乎預期,同時發現6個月大(學會說話前)和17個月大(已學會說話)時被領養的成人表現沒有分別。

韓語本身的發音與荷蘭語有很大差異,研究結果反映領養孩童出生之初的語言體驗,即使去到幾十年後他們自以為忘記了,都會在重學時有優勢。科學界早就知道語言聽說的學習很早就開始,但直至現在才了解極早期的語言掌握是一種抽象過程。

崔枝尹稱:「請記得語言學者過程在生命很早期就發生,而我們的研究發現,有用的語言知識會在人生的頭幾個月打下基礎。嘗試盡量跟你的嬰孩談得愈多愈好,因為他們在吸收和消化你們所說的話。」

研究結果在《皇家學會開放科學》期刊上刊登。

(BBC)