文章日期 : 2018年4月6日

進修語言傍身

工作、開拓商機、旅遊大派用場

語言是與人打開話題、建立關係的重要溝通工具,在全球化下,國際間的交流和合作日益頻繁,加上「一帶一路」所帶來的機遇和挑戰,無論是在職人士、求職者及學生等,若能進修多一、兩門其他語言,相信對工作、求職、升學、學術及文化交流,又或是社交、旅遊、參加工作假期等都有正面幫助。普通話以外,西班牙語、烏爾都語、阿拉伯語等是近年的熱門及新興之選。

文:麥懷欣 圖:麥懷欣、受訪者提供

「一帶一路」令內地及沿線國家的聯繫和合作機會將更緊密,早已掀起進修普通話及相關語言的熱潮。現時中學文憑試已設有印地語和烏爾都語作為其他語言科目考試;在香港考試及評核局舉辦的國際考試中,亦包括阿拉伯語和泰米爾語考試。

西班牙語最受歡迎

香港浸會大學持續教育學院 (HKBU-SCE) 學術統籌主任張玉敏博士指,香港是國際化大都會,與海外國家合作無間,外資機構在港的數目亦不少,若能掌握多一、兩門外語,對工作無往不利。因應市場需要,該學院提供了不同程度的韓語、日語、西班牙語、意大利語、法語、德語等課程,均屬「大路」之選,當中以韓語、西班牙語課程最受歡迎。

「西班牙語屬世界三大語言之一,是 20 多個國家的官方語言。近年西班牙、南美等國家與香港、內地的商貿活動頻仍,若打工仔進修西班牙語,便能強化跟西班牙語系生意伙伴的溝通,有助開拓營商機會。」學院另開設阿拉伯語、烏爾都語、俄語、土耳其語、泰語等「冷門」課程。

烏爾都語 社工、紀律部隊人員修讀

她以烏爾都語為例,是巴基斯坦官方語言,在印度也廣為通行,而孟加拉、尼泊爾、中東等部分地區也有使用。「烏爾都語課程是近一、兩年新增的課程,反應不俗,其中初班很快便滿額。修讀者較多是在職中小學教師及社工,另有任職紀律部隊如海關、水警等修讀,主要是他們的工作需要經常接觸母語為烏爾都語的南亞裔人士。」

她指,學員大多以個人興趣為首要考慮,也有部分為應付工作需要。「以修讀阿拉伯語課程者為例,不乏學員曾到中東地區做義工、旅遊或派駐當地工作,對當地文化及學習阿拉伯語產生興趣。」然而她相信,隨着一帶一路的進一步推進,帶動更多人到沿線國家工作及旅遊,對阿拉伯語、烏爾都語等課程的需求會上升。

西班牙語較易上手 阿拉伯語、烏爾都語易混淆

張博士指,西班牙語相對其他外語已屬較易上手,因西班牙語與英語的文字系統頗為相似,特別是書寫方面,西班牙語幾乎完全都是拼音。其學習難度主要是發音和語法上,如廣東話不會使用的發音「R」、區分輔音如 P/B 或 T/D;語法方面,要面對時態動詞的變化、名詞及形容詞分為陽性和陰性,要多花時間練習才能掌握。

她續指,較困難的可說是阿拉伯語、烏爾都語,兩者的文字同樣是從右向左書寫,字型結構猶如「蛇仔」般細而長,需花較長時間才能記認。若本身對阿拉伯語有一定掌握者,對學習烏爾都語會較易上手,卻容易造成混淆。「烏爾都語參雜了大量的阿拉伯語元素,如字母、詞彙;另烏爾都語的名詞不僅分陽性和陰性,還有分單數和複數,令學習相當具挑戰性。」

她以烏爾都語課程為例,由淺入深,學員從學習字母、讀音等起步,到詞彙和基本的句子結構、簡單對話溝通等,內容貼近日常生活。又如西班牙語、韓語證書課程,分別根據對外西班牙外語水平測試 (DELE)、韓國語能力考試 (TOPIK) 內容而設計,助學員投考有關考試。

提升普通話能力 工作應用廣

普通話在職場的重要性毋庸置疑,香港專業普通話學校校長陳文龍認為,「一帶一路」政策必然會帶來一些機遇,如該校有學員在基建照明相關的法資企業任職,需返回內地工作,故進修普通話,並希望對內地國情、文化增強認識。另有任職加拿大大型企業的學員,經常要到內地不同地方公幹,以及要接待母公司來港的同事,提升普通話能力有助做好橋樑角色。

目前除了部分特定的工種之外,大部分工種均未設特定的普通話資歷要求。陳文龍說:「考取普通話水平測試和普通話基準試,目前迫切的還是以教師為主,包括:中小學普通話教師、以普通話授課的中文科教師及普通話課程導師。」

港人普通話語音參差

進修普通話者來自各行各業,如工作需面對新移民的教師、社工等專業領域都有,也有為投身職場而準備的大學生、計劃到台灣升學的人士,以 20 至 40 歲年齡層佔多。

港人學習普通話常遇哪些問題呢?陳文龍表示,港人的口音仍存不少語音問題,也有部分人完全不懂普通話,或害怕發音不準而羞於開口,整體仍有很大的進步空間。

「對準確四聲的掌握,如很多人常將第一、四聲混淆;舌面音、第三聲變調、輕聲、兒化等對港人來說都有一定難度。又如普通話與廣東話多音字是有區別的,如『說』服的『說』,普通話應為『shuo1』而非『shui4』。」

香港專業普通話學校開辦了多個成人普通話課程,分為四個不同水平階段,從初級到專業證書程度;針對在職人士所需,設有職業普通話、商業普通話、工作會話普通話、普通話水平測試課程。其中商業普通話課程圍繞商貿主題,學員可學習到商業場合中的國情、餐桌文化,以及普通話口語表達技巧、常用詞彙和應酬交往會話。職業普通話課程分為三個單元:會話單元 (日常生活會話、社交及工作會話、職場應對技巧及會話)、語音單元及普通話水平測試單元。

學習語言屬長線投資 從生活出發

學習語言沒有捷徑,需要投入大量的精力和心力,張博士及陳文龍均指,進修者平日要多閱讀相關書籍、報刊以外,亦可透過如觀看相關的電影及劇集、聆聽音樂,又或是光顧相關餐廳留意其餐牌等,從日常生活、個人興趣着手,自行製造語境,為學習更添趣味兼提升學習果效。

陳文龍說:「相對以前學習語言,現時網上資源十分豐富,為進修者帶來更大的方便。」張博士則表示,學習外語需循序漸進,若具備一定外語能力者更可透過旅遊體驗或到當地修讀強化課程,學習當地人的正統發音及了解當地文化。

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