文章日期 : 2015年11月20日

城大「系統工程管理學」

掌握大數據分析應用 培育系統工程專才

【香港城市大學系統工程及工程管理學系專輯】

大數據時代來臨,若企業能夠透過精密的數據分析、設計解難方案,便有提升工作效益、優化系統和抓緊商機的機會。香港城市大學(下稱「城大」)系統工程及工程管理學系開辦的工學士課程「系統工程管理學」,在結合工業工程、工程管理、全質量工程、電子物流及科技管理等核心內容外,更加強了大數據分析等內容,務求讓躋身系統工程師的畢業生,不再局限在工業工程範疇中發展,而是能夠在建築測量、金融、市務及銷售等行業,勝任項目工程師、質量工程師、數據分析師、行政管理等崗位,在瞬息萬變、資訊爆炸的市場中,肩負起人、企業、資訊與系統之間的重要橋樑。

不要以為系統工程師的工作非常難以捉摸、遙不可及,其實與人、各行各業的發展都息息相關。

「舉例:超級市場、零售店藉顧客會員卡,在他們每次購物已可以取得包括顧客購買的時間、選擇的貨品種類、價格等不同數據,都甚具實用價值。」城大系統工程及工程管理學系副系主任及副教授錢桂生博士表示,在工程管理中,溝通與協調十分重要,工程師透過跟不同部門、供應商、客戶等溝通,了解他們的需要,從而建構不同的方案排難解疑,令目標順利完成及提升管理效率。「上述例子中,正是機構藉會員卡與客戶、資訊間建立聯繫,從而取得數據。」

他指,以往大部分數據的統計結果多屬估計、預測,存在很多不肯定性因素,但現時所收集到的大數據,都可以成為分析顧客喜好、目標貨品等的有用資訊,讓零售店能夠因應顧客需要作出銷售或營運策略。其他應用例子包括:縮短排隊人龍、優化不同系統的操作方法和供應鏈管理等。

大數據分析應用廣泛 金融、IT、物流增效益

錢博士續說,因應大數據的應用趨廣泛,城大也曾跟本港及內地不同企業和機構聯繫,如:中華電力、中華煤氣、港鐵、中銀香港、恒生銀行、滙豐銀行等,了解他們對工程人才的要求。

「大部分企業對有數據分析背景的工程師均需求甚殷,因此我們在設計系統工程管理學課程時,除了保留基本的數學、電腦程式、工程管理等核心內容外,更特意加強了有關大數據分析的內容和訓練,務求畢業生能夠在不同的行業領域中與時並進。」

城大系統工程及工程管理學系助理教授張子鈞亦表示,近年金融、資訊科技、物流等行業都會利用數據分析,整合出具實用價值的資訊、信息,有助企業制定相關營運及管理策略。大數據工程所涉及的正是包括了與大數據有關的規劃建設、營運管理等系統工程。

「從大數據層面而言,不同範疇工程師會各司其職,如電腦工程方面以編程、開發相關軟件來收集數據、改善收集數據過程等為主;系統工程則着重如何分析數據,從而改善流程、推動管理等。」

行業結構改變 專業需求殷切

究竟大數據跟工業工程、系统工程又有什麼關係呢?城大系統工程及工程管理學系課程主任蔡康明博士表示,工業工程、系统工程是一門研究如何分析複雜系統,建立抽象模型從而改進系統的學科。

「系統工程師是要從系統科學的角度出發,處理系統中形形色色的問題,關鍵是解決產業的系統管理問題和優化系統,令流程更見效率,包括產品質量穩定、提高產量等。」

至於工業工程則是一門結合工程與管理的學問,最初多應用於製造業層面,它在工業體系中協助企業增加生產效率與效能,角色舉足輕重。這門學問近年已廣泛應用在不同產業,有助開拓業務。

「工業工程師是要把掌握的數學、物理學和社會科學等知識和技能,結合工程分析等方法,為生產集成系統進行優化設計。」

畢業生發展範疇廣 多元職位 人才渴求

蔡博士強調,即使香港大部分製造業的生產線已北移,製造業的就業率也由80年代的100萬人減至2014年的10萬人,但現時本港企業在珠三角地區所發展的合資企業,所僱用的勞工已逾1,000萬人,配合工廠漸趨自動化、電腦化,以及品質管理的要求愈來愈高,對工業工程師、系統工程師的需求也有增加趨勢,不可少覷。

「年輕人只要願意踏出香港發展的話,不愁沒有發展機會,而發展機會也不再局限在工業工程範疇。」以去年城大「工學士(工業工程及工程管理學)課程」的畢業生為例,他們投身的行業包括:工程及技術(31%)、建築及測量(14%)、行政及管理(14%)、市務及銷售(11%)、建築和施工(11%)、其他 (設計、顧客服務、紀律部隊、教育、系統分析等,19%) 等;從事的職位包括工業工程師、項目工程師、質量工程師、系統工程師、數據分析師等,畢業生起薪約15,000元。

工程師投身金融機構 設計解難方案

「其中金融機構對工程人才亦續有需求,不少畢業生憑工程和技術的背景投身銀行,打開了事業的第一道門。舉例:銀行批核信用卡時,過程中涉及多重審批,他們的工作包括根據保安原則,設計新架構以簡化流程等。」

畢業生日後亦可根據工作需要和個人興趣進修相關課程,一般較受歡迎的包括:統計工程和數據分析,以及工程管理的碩士課程等。

培訓具邏輯思維、實戰力強專才

因應社會需求的改變,城大系統工程及工程管理學系將於2016至17年新開辦「系統工程管理學課程」,是過往3個工學士課程:「工業工程及工程管理學」、「電子物流及科技管理學」及「全質量安全監控工程學」重組及結合的成果,課程首年學額約55個。有意成就工程專業的年輕人,不妨率先對「系統工程管理學」有更多的了解。

課程Q & A

(問:記者 蔡:蔡博士 錢:錢博士)

問:系統工程管理學適合具備什麼性格特質或條件的人士報讀?

蔡:這門屬軟工程的學科,學生除了需具備數學和物理的底子外,邏輯分析、解難能力亦很重要。當中更特別講求與人的溝通技巧,因為將來畢業生在各行各業工作,對內、對外均要跟不同部門、單位的人士作溝通,因此相關技巧亦相當重要。

課程或設面試,會涉及一些情景問題,如面試中,考生能表現出對工程學科的興趣或曾參加相關活動、比賽會有一定優勢。

問:課程如何協助學生與時並進,為將來投身工程行業做好準備?

錢:同學在第一、二學年會先透過不同主修科目來了解個人志向和目標,第三學年開始決定選修General Stream、Total Quality Engineering Stream(全質量工程)或Data Analytics Stream(數據分析),他們要修畢5科特定的科目,就可達到相關專業範疇的要求,為將來投身相關行業作好準備。

因應大數據的應用趨廣泛,從業員需具備處理、分析及運用數據等的重要技能。為此,課程設計也加強了數據分析及溝通管理等元素,有助學生應付未來的工作挑戰。其中主修及選修科目中涵蓋大數據範疇的包括:「Data Analytics and Statistical Methods」、「Computing Methods in Data Analytics」、「Data Mining」等,幫助學生打穩基本知識的基礎,和提升他們的專業知識。另設「Process Analysis and Design」及「Product and Service Design and Innovation」科目,前者是因應現時社會需求而特別設計的,主要教授流程分析及整合系統;後者則希望同學掌握除產品要不斷創新外,效率亦然。

問:課堂學習外,學生需要實習嗎?有何成效?

錢:課程重視學生的實戰經驗,有助他們擴闊視野。課程提供不同的本地、海外專題研習及工作實習機會供學生參與,包括「企業協作教育計劃」(8至12個月)、「企業暑期培訓計劃」(8至10星期),以及海外實習(加拿大、澳洲及其他多個國家)等。參加以上計劃的學生,可以選擇到不同機構或企業實習,過程中能獲得的工作經驗,除可用作畢業專題研習外,對將來就業也有一定幫助。過去有逾7成僱主會續聘實習生。

另外學生們也會學習為不同項目提升效率和質量,如曾有學生到醫院作專題研習,利用所學的系統工程知識,協助急症室改善部分日常的運作流程。另有學生到日間護理中心、院舍實習,由於復康設施、器械數量有限,不足以讓各院友同時使用,學生遂根據物理治療師為服務對象定下的復康計劃,運用所學適當地作出優化調配,增加了設施的可使用時間;另他們亦會協助家居照顧服務隊,根據送飯地點、路程的遠近,設計運送路線,在有限的車隊及人力資源等基礎上,提升運作效率,亦令使用者滿意度提高。

除了支持不少學生到海外大學作交流生上課外,學系也舉辦學生暑假海外交流研習班,甚至參加海外交流實習,以專業知識與世界接軌。

香港城市大學系統工程及工程管理學系

電話:3442 9321

課程網址:www.cityu.edu.hk/seem/prg-bengsem.htm