文章日期 : 2017年8月11日

港研發冲泡機 以茶行銷中國 冷壓果汁機 英國哈羅斯百貨公司上架

【明報專訊】咖啡冲泡機近年大行其道,並成為外國品牌的天下,新公司難以競爭;有本港初創企業研發出「智能冲泡機」,冲咖啡之餘,亦可冲出西式花果茶和傳統中國茶,成功於中國內地賣出4萬部。其後,又趁家用小型冷壓果汁機的熱潮,將於月底推出相關產品,並在英國著名的哈羅斯百貨公司銷售;公司下個目標是研發中藥冲泡機,務求打開保健養生市場。

明報記者 薛偉傑 攝影 蘇智鑫

Contact Design Group Limited共同創辦人李明心、李港慧兩姊妹,以往分別從事市場推廣及產品設計;其中李明心曾在意大利及新加坡工作,擔任品牌經理;妹妹李港慧是產品設計師,曾在荷蘭工作。本來歐洲企業一向重視產品設計,產品設計師的地位相當高。但在2012年間,歐盟國家深受經濟問題困擾,令當地企業不像以往般積極開發新產品。另一方面,李港慧亦發覺,當時接到的產品設計工作,愈來愈多需要和中國內地廠家合作。於是,她想到若自行開設產品設計公司,回流香港比較適合。2012年底,她回港成立公司,並參加科技園「設計創業培育計劃」,李明心則在2013年回港加入公司。

開業初期,公司業務只是代客設計,主要有兩類客戶,一是希望轉型升級的中國內地製造業,特別是小型家電生產商;另一類是中國內地創業園區初創企業,因為設計和生產經驗不足,Contact Design成為中國內地創業園的顧問,提供協助。不過,代客設計自由度有限,部分客戶要求穩中求變,只作小幅度創新,免風險過高;在收入方面,比較多屬於一次過的設計費,客戶的產品可能最終沒有投產,或產品銷量平平,無法按銷量收取權利金。

咖啡機競爭大 研發茶葉冲泡機

由於曾經替多家公司設計過膠囊式咖啡冲泡機及果汁機,掌握了產品的知識,所以李港慧想到推出自家設計和品牌的冲泡機和果汁機,由於市場上已有多款咖啡冲泡機,所以她決定推出一部可以冲泡咖啡、西式花果茶和傳統中國茶的「智能冲泡機」,開拓新市場。

「智能冲泡機」是指用戶可以透過手機App和Wi-Fi,根據個人喜好,遙距調配不同參數,包括水溫、水量、預浸泡時間、水壓等,專為冲茶設計。此外,這部冲泡機雖然設計得小巧,但仍可以注入1公升水。

李明心和李港慧還希望,建立一個自己掌握的生態系統,銷售消耗品,帶來持續收入。她們認識與外國花果茶原材料供應商合作,購入花茶,再找中國內地代工廠製成膠囊裝的花茶餅,然後以自有品牌推出;另外,她們亦親自到雲南找茶莊合作,採購沉香紅茶等高檔茶葉,製成膠囊裝的中式茶餅。

兩年半銷4萬部 賺回研發投資

該公司在2014年底與一家中國內地經銷商合作,在「京東商城」 和電視購物頻道銷售智能冲泡機,以及約20款配套膠囊裝茶餅。雖然宣傳不多,但兩年半以來,智能冲泡機賣出近4萬部,每部零售價介乎990至1280元人民幣,已賺回研發投資有餘。現時有幾家香港公司正在商討,想當分銷商。此外,亦有一些茶莊提出,希望公司為它們貼牌生產智能冲泡機。

李明心表示,公司正在改良手機App和膠囊包裝,將推出的新版手機App,將會提供7至8種茶的建議冲泡參數;亦可以按時令建議冲泡花果茶,並可在App內直接訂購膠囊裝茶餅。至於下一代的膠囊包裝,上層會棄用鋁箔,改用濾紙,毋須用手撕開亦較環保。

另外,部分消費者因應近年健康潮流,對於冷壓果汁產生需求,該公司今年研發出一款小型冷壓果汁機JUIaVIE,以及配套單次使用的可降解膠袋和多次使用矽膠袋。JUIaVIE的一大優點,是毋須清洗機器,用戶每次使用後,只要棄掉膠袋,或清洗多次使用的矽膠袋,較市場上部分同類產品方便。JUIaVIE曾於今年1月在Kickstarter上進行眾籌(當時稱為JUISIR),當時籌得約332萬港元;另該公司曾於今年1月初,在美國拉斯維加斯舉行的「消費電子產品展」(CES)中展出這產品,吸引一家英國公司合作,成為其英國代理商,JUIaVIE將於8月25日開始,在英國著名的哈羅斯百貨公司銷售,每部零售價約600英鎊(約6100港元),之後亦會在幾個歐洲國家推出。

擬出自家水果包 未來港設廠房

香港方面,公司將於今個月底舉行產品發布會,屆時將有多家百貨公司的代表出席;預計JUIaVIE不久就會在香港推出;另有食肆和酒店已表示有意購買。雖然JUIaVIE的研發投資高達數百萬港元,但因為將會在多個歐洲國家銷售,所以樂觀估計今年底可以回本。

在JUIaVIE推出最初期,公司只提供配套使用的可降解膠袋和矽膠袋,讓用戶自己購買水果使用;稍後才會推出自家水果包,甚至在商業區開設一家果汁店,現時正在和水果供應商討論合作細節,相信初期仍由中國內地廠商代工生產水果包;但兩三年後,可能改在香港自設廠房生產。

研中藥冲泡機 攻養生市場

李港慧表示,現時正在研發一部中藥冲泡機,需要請中醫師合作提供配方,以及找出適合的冲泡參數,預置入手機App內;另一方面,公司亦需要和中藥材供應商合作,才能推出膠囊式中藥餅;估計中藥冲泡機要明年才能推出,將以喜歡吃中草藥作養生保健的消費者為主要的銷售對象。

設實體門店 增與顧客交流

與香港一般產品設計公司很不同的是,Contact Design Group Limited相當重視實體體驗店或陳列室,公司在科學園海濱大樓2座的地下租用舖位,同時用作辦公室兼門市,另外還在意大利米蘭市設有兩間門市。

李港慧表示,雖然開實體店租金開支較高,但拉近了產品設計師和消費者的距離,更多機會直接交流,亦方便示範如何使用產品。

此外,以科學園地舖作辦公室兼門市,可以吸引較多合作機會,例如,曾與一家瑜伽中心作聯乘,一起在科學園空地合辦3次活動。至於意大利方面,有意大利設計師作合作伙伴,對方負責了當地門市的大部分投資。

中長期擬在創新板上市

公司除是科技園設計創業培育計劃已畢業培育公司,去年亦參加香港工業總會轄下香港初創企業協會的「初創企業指導計劃」。月前,公司在該會舉辦的STARS Pitch活動中,取得第二名;透過該會的活動,認識了傳統工業家和飲食業者,正商討合作方式。因為來自自主設計業務的收入大升,現時該公司代客設計與自主設計業務的比重已變成3比7。除自行研發飲品機,公司亦從歐洲引入設計師單車,在門市內銷售或出租;此外,公司亦設計了摺疊式單車,以及正與韓國現代合作,研發一款可以方便換電池的電動單車。

公司早已錄得盈利,但因應將來推出中藥沖泡機和膠囊式中藥餅,所以有可能會進行新融資;至於中長期來說,若香港真的出現創新板市場,公司亦有興趣在該板上市。

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