文章日期 : 2017年4月21日

fb開發「讀心術」 腦電波直轉文字

【明報專訊】facebook周三(19日)在加州聖何塞市舉行開發者大會「F8」,揭露公司旗下秘密團隊開發的「讀心術計劃」,希望讓用戶把腦電波直接轉換為文字,或者利用肌膚「聆聽」話語。

fb去年成立的「8號大樓」(Building 8)團隊由杜根(Regina Dugan,圖)領軍,目前有60名成員,當中包括人腦—電腦界面工程師和神經成像工程師。杜根加入fb前,曾任職Google和美軍「國防先進研究計劃署」(DARPA)。

省卻開口手打字步驟

fb目前的研究方向是利用光學成像技術,用雷射捕捉人腦中的神經元變化,在我們把話說出口之前就把腦電波信號收集。如果能夠讀取這些信號,就可將「說話」無聲無息地傳送給他人,而省卻說出口或用手輸入的步驟。

目前的科技已可把人類腦電波化為文字,不過需在腦中植入裝置,例如有患有俗稱「漸凍人症」(ALS)的女病人利用裝置依靠思想以每秒8個字的速度輸入文字。fb的研發目標是一個完全外置的感應器,實時將人腦活動解碼成語言。這種人腦感應器科技亦有助開發「腦內滑鼠」,強化現有「擴增實境」技術的應用。

杜根說:「我們才剛起步……我們的目標是創造一個系統,直接透過人類大腦,每分鐘鍵入100個字。」這大概是目前人們在手機打字的5倍速度。她說,人腦的潛力巨大,由有想法到把話說出口,就像「用1980年代的撥號解調器(modem)處理4部高清電影的數據量」。

研究肌膚「聆聽」器

8號大樓團隊也在研究能夠讓人透過肌膚「聆聽」的感測器,把感覺轉換為話語,情况就像盲人讀取點字。杜根說:「我們的大腦具備從元件建構語言的能力……我想有一天,不會太遙遠,我或許能以中文來思考,而你們可以立即用西班牙文感受到。」

(衛報)

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