文章日期 : 2017年3月21日

芝麻街增自閉童新角 助外界了解

【明報專訊】美國著名兒童教育節目《芝麻街》(Sesame Street)下月將正式推出患有自閉症的新角色,盼助兒童了解如何與患有自閉症的同伴和睦相處。

美國疾病控制及預防中心(CDC)統計顯示,近年自閉症的確診人數穩定增加,每68名美國兒童就有1名患者,但外界對自閉症的了解仍相當模糊。《芝麻街》創作人周日接受時事節目《60分鐘》訪問時,便宣布將於下月推出新布偶角色——自閉症患者茱莉亞(Julia,圖)。

「Julia」教導小朋友與病童相處

茱莉亞2015年曾在《芝麻街》的網上故事書現身,今次首登電視屏幕。編劇費拉羅(Christine Ferraro)稱,創作團隊最關注的是如何在節目中平常地談論自閉症,「這相當棘手,因為自閉症並非一件物件,每個自閉症患者的狀况都不一樣」。

團隊事前對自閉症作了非常深入研究,包括向教育學家、兒童心理學家及自閉症機構請教,讓茱莉亞展示自閉症患者一些常見情况。例如當大家向她介紹大鳥(Big Bird)時,她並不理睬,但當一群小孩決定要一起玩捉迷藏時,茱莉亞又變得非常興奮,開始跳上跳下,於是所有人便一起玩跳上跳下的新遊戲。費拉羅說:「這是非常簡單方式,說明只要很輕微的調適,小朋友就可和她相處。」

負責扮演茱莉亞的布偶演員戈登(Stacey Gordon)剛好育有一名患有自閉症兒子,她認為新角色對下一代了解自閉症非常重要,「如果我兒子的同學有在電視上看過自閉症患者的行為,便不會被嚇倒了」。

(法新社/洛杉磯時報)

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