文章日期 : 2017年1月12日

世盃擴軍 幾家歡喜幾家憂

【明報專訊】在國際足協(FIFA)近年經歷了前會長白禮達的貪腐醜聞後,前日通過了重大改革,將世界盃由32隊擴軍至48隊。在新制下,更多球隊能晉身世界盃決賽周,而改為每組3隊、再晉級32強淘汰賽亦不會加重球員的比賽場數,表面是多贏局面,但歐洲球壇卻擔心世界盃水準因此下降,受害的最終只是球迷。

贏家1. 弱國增機會 中國夢有機

世界盃擴軍,最直觀的得益者肯定是亞非的足球弱國。現時非洲及亞洲分別有5個及4.5個席位,據內部消息透露,非洲將增至9席,亞洲、中北美及南美均有6.5席,大洋洲1.5席,而歐洲將多獲3席至16席,仍是最大戶。FIFA會長恩范天奴在表決後稱﹕「我們要重塑21世紀的世界盃,足球不止是歐洲和南美。很多其他國家也能有賽現夢想的機會。」

恩范天奴:足球不止歐洲南美

說起夢想,不能不提中國國家主席習近平提出晉身世界盃的「足球夢」。新華社昨發文稱根據中國的規劃,國足將在2021年至2030年躋身亞洲前列,「即便在2026年前後中國男足的技戰術水準沒有突飛猛進的增長,但足改的初步目標也將實現,屆時輔以世界盃擴軍的『紅利』,中國隊再度打進世界盃很可能不再是夢想」。

即使未能乘擴軍順風車殺入決賽周的球隊,亦非全無得益,因為恩范天奴競選會長時曾承諾增加對小國的撥款。目前FIFA 85%收入來自世界盃,據外泄的機密文件指新制收入將比明年的俄羅斯世盃多6.5億美元(50億港元),屆時恩范天奴「找數」能力大增。

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